Voie normale de POLLUX (arête SW) par Cédric

L’arête sud-ouest de Pollux dans le Valais : un beau sommet à 4092m, une vue imprenable sur Castor, une bonne virée entre amis, et des conditions parfaites, que demander de plus ? :-)

Carte de situation

Pollux, c'est là !
Pollux, c’est là !

Le récit de Cédric

Après un été pluvieux à souhait, nous avons profité d’un week-end de trois jours pour aller se promener entre amis dans les alpes italiennes, entre Mont Rose et Cervin.

À seulement 3H30 de Chambéry par l’autoroute, le petit village très typique de Saint Jacques (San Giacomo) se situe au fond de la vallée perchée du Val d’Ayas, en rive gauche du Val d’Aoste. Ce sera notre point de départ.

Au départ avec les amis.
Au départ avec les amis.

Notre choix s’est porté naturellement sur l’arête sud-ouest de Pollux car offrant un itinéraire à  la fois simple et varié, alternant approche, moraine, randonnée glaciaire, passage de mixte, arête rocheuse et arête sommitale à plus de 4000m.

L’itinéraire du 1er jour est simple : il suffit de suivre les flèches :-)
Au menu, une montée au travers d’un superbe mélézin, un petit lac vert, puis la remontée interminable d’une moraine typique mais longue, longue…

pollux valais voie normale
N°7, andiamo ! Pollux (à gauche) et Castor, en toile de fond.
pollux valais voie normale
Qu’est ce qu’on a bien encore pu mettre en trop dans nos sacs ? :-)
pollux valais voie normale
La remontée de la moraine va bientôt pouvoir commencer…

À la clé, le petit refuge célébrissime de Mezzalama sur la cote 3009m, non gardé, pour notre soirée entre potes. Entourés de chamois et de bouquetins, nous écoutons les chutes de séracs régulières sous le glacier du Castor.

Refuge Mezzalama
Le refuge Mezzalama, au pied de Castor et Pollux. Photo : Camp To Camp.
pollux valais voie normale
Chamois de fin d’après-midi.

Le lendemain, départ à 5 heures. Nous prenons la direction du second refuge du Val d’Ayas, situé une heure de marche plus haut, à 3400m d’altitude. Nous profitons d’une pause pour parfaire notre petit-déjeuner.

Au départ du refuge.
Au départ du refuge.

Nous chaussons ensuite les crampons au point du jour pour une randonnée glaciaire très facile nous conduisant au pied de la fameuse arête sud-ouest de Pollux.

pollux valais voie normale
Lueurs de l’aube, neige crissante sous les crampons, c’est parti !
pollux valais voie normale
Petit matin dans les pentes faciles, avant de rejoindre l’arête rocheuse.

Cette arête mixte alterne névés suspendus et petits passages de rocher faciles : niveau III max. Il suffit d’observer les traces laissées par les crampons sur les rochers pour comprendre assez facilement le cheminement sur l’arête : un coup à droite, un coup à gauche.

Révision des manipulations de cordes en mouvement, tantôt encordement court, tantôt encordement long, pose de sangles et de quelques camalots jusqu’à buter sur une dalle compacte de 30m (corde fixe en place si nécessaire , comme à la Dent du Géant), permettant de remonter un dièdre et de sortir sur la crète en neige sommitale. Ce passage en IV+ se gravit sans difficulté sans l’aide de la corde si vous avez l’habitude de l’escalade en montagne. L’altitude (4000m) se fait tout de même un peu ressentir.

De la vierge et son enfant qui domine la vallée, il reste 100m à parcourir pour rejoindre le sommet de Pollux à 4092m.

La vierge à l'enfant, le sommet se rapproche !
La vierge à l’enfant, le sommet se rapproche !
L'arête neigeuse sommitale après le crux de la voie.
L’arête neigeuse sommitale après le crux de la voie.

Belvédère magnifique entre Suisse et Italie sur le Castor, le Mont Rose et le Cervin, si proche.

pollux valais voie normale
Castor, juste en face.
pollux valais voie normale
Sommet !

Itinéraire de descente :
Du sommet, revenir sur ses pas, puis faire un rappel de 30m.
Après la descente du gradin principal, nous avons préféré plonger dans le couloir en neige orienté nord-ouest en très bonne condition pour rejoindre le plateau glaciaire. Beaucoup plus court et plus confortable !

C'est parti pour la descente.
C’est parti pour la descente.
Dans le rappel de 30m.
Dans le rappel de 30m.

Ensuite , c’est 2200m de dénivelée de descente en une traite :-(
Vive les bâtons !

Matériel utilisé pour cette course d’alpinisme :

  • une paire de chaussures d’approche laissées au refuge
  • une paire de chaussure d’alpinisme type Triolet Scarpa
  • un sac à dos d’alpinisme de 35 litres
  • une corde de 50m/60m, ici en test une Opéra 8.5mm de Béal
  • un harnais d’escalade / alpinisme
  • 3 broches à glace par cordée
  • 1 poulie minitraxion Petzl + 1 tibloc + 1 machard
  • 2/3 sangles de 120cm
  • 3 friends C4 Camalot (taille 0.5 /1/2)
  • 1 assureur-descendeur Reverso 4 pour la descente en rappel
  • 1 piolet par personne
  • une paire de crampons Vasak Petzl
  • un casque Meteor Petzl
  • 1 lampe frontale Nao Petzl pour le matin
  • 1 réchaud
  • 1 gamelle
  • 1 sac de couchage Sir Joseph Koteka 500 pour la nuit au refuge
  • une paire de bâtons Trail de Black Diamond pour la descente

Topo de la voie normale de Pollux

Voir le topo complet sur Camp To Camp.

Altitude min / max : 1750m / 4092m
Dénivelé : +2200m
Dénivelé des difficultés : 300m
Configuration : parcours glaciaire, arête, crête
Orientation principale : SW
Type d’itinéraire : aller-retour / descente en rappel
Temps de parcours : 2 jours depuis San Giacomo
Cotation globale : PD+
Engagement : II
Qualité de l’équipement en place : P3
Cotation libre > oblig. : 3c > 2

Une course aux couleurs de Montania !
Une course aux couleurs de Montania !

Merci de votre lecture.

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https://www.montania-sport.com/

A bientôt :-)

Cédric

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