Comment choisir un ski de randonnée

Comment choisir un ski de randonnée ?

Avec une offre qui se compte désormais en dizaines de modèles de skis de rando parmi une quinzaine de marques (Skitrab, Atomic, Dynastar, Blizzard, Fischer, Movement, Scott, Elan, Hagan, Dynafit, Kastle, Black Crows, Zag, Moonlight etc…), le choix peut parfois devenir cornélien. Voici quelques principes de base pour arriver à bien choisir un ski de randonnée !

Choisir un ski de randonnée n’est pas si simple.
Le choix dépend de son type de sorties en montagne, de ses secteurs de prédilection (Beaufortain, Aravis, Belledonne, Mercantour, Queyras, Pyrénées ou plutôt autour des stations des Grands Montets, La Grave, Val d’Isère, Val Thorens etc…), de ses objectifs (raids à skis, autonomie, ou en club CAF, FFME etc…).

Pour se faire une première idée, on commence en général par choisir sa famille de ski de randonnée.

Journée ski test
Journée ski test sur Méribel : toute l’équipe Montania Sport est présente !

Si on s’amuse à comparer l’activité ski de randonnée à l’activité au vélo, on peut trouver par exemple :

1-des vélos de contre la montre = famille des skis de rando de compétition ultra légers (-700g le ski) pour les athlètes, les traileurs à la recherche d’une pure performance en montée, pour les entrainements et les courses du week-end. Gros niveau de ski exigé pour tenir ses planches à la descente !!! Un objectif en tête : faire la Pierra Menta :-)

2-des vélos de route = famille des skis de randonnée légers (-1100g par ski) et performants pour de gros dénivelées, des passages de plusieurs col en une journée, les raids à skis… par exemple pour des sorties à 1500m+ etc… On privilégie le dénivelée, le côté sportif de la montée et la partie paysage. Pour la descente, ces skis sont un peu plus exigeants physiquement car très légers. Pour skieurs de niveaux intermédiaires à bons skieurs.

3-des VTT = famille des skis polyvalents et passe partout. C’est plus lourd, mais on sait que ça passe toujours ;-) sorties de 800m à 1200m+. Possibilité d’un peu de ski en station, d’un raid à ski etc… Ils s’adressent à tous les skieurs de randonnée, du débutant au skieur de bon niveau.
Cette famille de ski se développe en s’élargissant vers le ski appelé freerando.

4-des vélos tout suspendus (DH) = skis de rando larges typés freerando/freeride, c’est plus lourd à la montée mais qu’est ce que c’est bon en descente !!! Les dénivelés dépendent de la forme physique et des cuisses du randonneurs ;-)

Gamme complète des skis de rando Fischer 2019 testés à Méribel
Gamme complète des skis de rando Fischer 2019 testés à Méribel

Facteurs déterminant pour choisir un ski de randonnée

Pour choisir un ski de randonnée, on va étudier maintenant les différents facteurs comparatifs des skis de randonnée que sont le poids, la ligne de côte et son rayon et enfin comment choisir sa taille…

1-Le poids d’un ski de rando

Le poids est l’élément fondamental à connaitre pour l’achat de skis de rando. Nous passons en effet 85% de notre temps à la montée :
3h de montée pour 30 minutes de descente en moyenne.

On peut classer les skis en 4 familles de poids : les skis de -700g pour la compétition (skis alpinisme), les skis de 800g à 1050g pour les gros dénivelés (skis légers/performance), les skis de 1100g à 1300g pour la polyvalence (skis de rando passe-partout) et enfin les skis larges de 1300g à 1800g pour la descente (skis freerando/freeride).

Dans chaque famille de ski, plus un ski de rando est léger, plus agréable sera la montée et la randonnée. En contrepartie, plus un ski de rando est léger, plus il est technique à la descente. A l’inverse, plus un ski de rando est lourd, plus il vous en fera baver à la montée, en contrepartie, il sera clairement plus facile à skier en descente, pardonnera les petites erreurs et sollicitera moins vos cuisses à la descente.

Cruel dilemme n’est ce pas ?

Le ski de rando idéal dépend donc de chaque skieur, de son niveau de ski et de ses attentes.

Donc attention à ne pas regarder uniquement le facteur poids d’un ski de rando. Si on exagère à peine, un ski de rando ultra léger (900g par exemple) dans les pieds d’un skieur débutant sera assez proche d’un ski de fond sur une piste de ski alpin. Après quelques années d’expérience, on peut skier un ski léger aussi fort qu’un ski large, si on a les cuisses et la technique évidemment ;-)

A savoir : le poids indiqué sur un ski de rando par la marque est le poids par ski à +-50g qui est la tolérance normale par ski dû aux quantités de colles badigeonnées avant le passage des skis sous presse lors de la fabrication. Quelques écarts sont donc encore possibles entre les poids indiqués sur les fiches techniques et le poids d’un même ski acheté en magasin.

Fabien à l'accueil de son atelier spécialisé ski de randonnée
En magasin, la balance n’est jamais bien loin de Fabien :-)

2-Les lignes de côtes d’un ski de rando

Les lignes de côtes des fabricants sont exactes au mm près.
Exemple : 118 -78 -108 correspond à 118mm de spatule, 78mm au patin (sous le pied) et 108mm de talon.
Les lignes de côtes permettent de déterminer la surface d’un ski et donc sa portance, mais également sa géométrie, ses proportions et son rayon de courbure… Elles permettent de cerner si le ski possède une ligne de côte classique avec un rayon large, semi-parabolique avec un rayon moyen ou très parabolique avec un rayon très court. Celles ci entrainent des différences de comportement importantes sur le terrain.

La valeur centrale, dite « au patin » est souvent prise comme base afin de comparer les skis de rando. On peut ainsi en théorie classer les skis de randonnée :
1-patin de 65mm = skis courses, compétition, ultra léger
2-patin entre 70 et 80mm = skis très léger = 100% pure randonnée
3-patin entre 82 et 86mm = ski de rando polyvalent, portance très bonne en poudreuse.
4-patin entre 87 et 95mm = ski de freerando orientés descente
5-patin de 96 à 110mm = skis 100% freeride très très orientés descente

Une jolie trace de montée comme on les aime en ski de rando…

3-La longueur d’un ski de rando

Les longueurs des skis de rando sont indiquées à titre informatives. Les fabricants mesurent différemment les skis soit à longueur déroulée soit à la toise verticale. En effet, un ski indiqué en 164 dans une marque peut faire la même taille qu’un 162 dans une autre marque. N’hésitez pas à nous consulter pour connaitre la longueur exacte d’un ski…

Comment choisir la bonne taille d’un ski de rando ?

Il n’y a hélas pas de règles strictes pour bien choisir la taille d’un ski de randonnée. On peut tout aussi bien skier un ski de rando à sa taille, à +5cm ou plus court de -5cm/-8cm. Cela dépend de son niveau de ski et de ses attentes par rapport au terrain et à la période de prédilection (ski tout l’hiver ou ski de printemps).

Ainsi, par exemple, un skieur de bon niveau de 1,77m peut tout à fait choisir un ski de rando polyvalent à 85mm au patin en 178cm (+1cm) ou en 171cm (-6cm). Tout dépendra de ses objectifs et de ses attentes…

Voici tout de même quelques astuces de tailles à connaitre :

Un ski à sa taille est plus stable, plus accrocheur. Il tient mieux à grandes vitesse. Il aura une meilleure portance dans la poudreuse fraiche de la veille (50/60cm) surtout si on porte un bon sac à dos de 30L chargé ( on n’aura pas à se pencher en arrière). Ce ski aura des appuis francs qui resteront à la verticale de son patin.
Par contre, sa longueur sera plus gênante à la montée lors des conversions, dans les sous-bois et en forêt, sur les petits sentiers, dans les arcosses, dans les couloirs étroits etc…
Il est idéal pour les passionnés qui skient en rando de novembre à mars et sont toujours à la recherche des combes au nord et de la poudreuse. Pour toutes ces raisons, les skis freerando et freeride se choisissent plutôt à la taille voir même +5cm pour les avides de vitesse. Les bons skieurs dit « experts », les moniteurs de ski, les Guides, les pisteurs sélectionnent en général des skis à la taille voir plus grand pour pouvoir prendre plus de vitesse et mieux gérer les moyennes et grandes courbes en profonde et en neiges traffolées.

Un ski plus court (-5cm à -8cm) est idéal en ski de printemps (mars à juin) lorsque l’on monte sur une neige regelée et descend sur la moquette de 5cm de neige transformée. Les skis courts sont plus joueurs et vivaces en descente. On aime alors beaucoup faire de la godille dans 30 à 50cm de neige fraîche voir des courbes moyennes mais pas à trop grande vitesse. Par contre, avec une neige très profonde, le ski court à une fâcheuse tendance à s’enfoncer et nous obliger à compenser en arrière voir se retrouver « à cul » surtout avec un sac à dos… C’est également le ski de prédilection des raids à ski. Le ski court sera plus léger à la montée, très facile en conversion même en pente raide, dans les sous bois et la forêt.
Il est évidemment conseillé pour les skieurs de randonnée débutant à intermédiaire afin de se lancer dans l’activité mais aussi pour les experts à la recherche de performance et de rendement à la montée.

Il faut également savoir que plus un ski est large (>82/84mm) plus il est facile à skier et pardonne les petites erreurs. On le skie ainsi plus vite « avec les oreilles », en courbes moyennes à grandes courbes. Par contre, la godille à papa des bronzés est à proscrire dès l’usage des skis >88mm ;-)
Plus un ski est large, plus il devient pataud et sera moins vif. Certains diront même que les skis larges sont « chiants » et n’offrent pas de plaisir, que rien ne vaut une bonne godille ! D’autres, plus jeunes, rétorqueront qu’à mach 2.0, en grandes courbes, il n’y a que les skis larges qui font kiffer ! Peut être est ce une question de génération :-)
Toujours est il que le meilleur ski (court ou long) ne dépend que des habitudes de ski propre à chacun (type de massif, période de l’année) et groupe avec lequel on évolue régulièrement. Attention à ne pas vous retrouver avec des skis de 108mm au patin et 1800g le ski montés avec des fixations Kingpin de Marker avec vos copains en skis de 850g montés avec des Plum Race 99 au risque de ne jamais les voir de la journée. Ce serait un peu comme arriver le matin avec un vélo de descente tout suspendu (DH pour les puristes), arnaché comme un hockeyeur au départ du Tour de France. Vous ne tiendriez que les 50 premiers mètres du départ :-)

Pensez donc toujours avant de choisir un ski de rando à vérifier quels types de matériel amènent vos amis, votre entourage, votre guide, votre club alpin etc… S’ils skient toujours à la Grave ou aux Grands Montets, prévoyez du large (95mm au patin minimum) et un sac Airbag avalanches ! Si les départs se font chaque samedi depuis la station d’Arêches-Beaufort, prévoyez des skis courts et légers et prévoyez 4/5 barres de céréales, ça monte très vite là haut :-)

Vous reprendrez bien un peu de poudreuse ?
Une petite envie de poudreuse pour cet hiver ? Rien de tel qu’une sortie en ski de rando ;-)

Mon avis sur le choix d’un ski de randonnée

Afin de choisir votre ski de randonnée idéal, il est tout à fait nécessaire de déterminer avant tout sa famille de ski (ski léger, ski polyvalent, ski freerando/ freeride) en fonction de son type d’utilisation (100% rando, rando légère avec de beaux dénivelés, polyvalent, freerando ou freeride 50% piste / 50% rando etc…).
Une fois ce choix réalisé, il reste à comparer les meilleurs rapports de portance / poids, puis de faire entrer le tout dans son budget prévisionnel.

Même s’il est déterminant, comme nous avons pu le voir, le seul facteur poids ne suffit pas à choisir un ski de randonnée. Il faut le rapprocher également de sa largeur au patin et de ses lignes de côtes. Vérifiez ainsi le rayon de courbe de votre ski préféré en consultant sa fiche technique détaillée. Plus le ski est parabolique, plus le rayon est court (16m /18m) et plus l’entrée en virage est aisé. On écarte les jambes, un peu d’angle et hop, c’est parti. A l’inverse, pour skier serré, un genou dans l’autre, à l’ancienne, choisissez un ski plutôt classique, avec un grand rayon type 20m, 22m ou 24m : à vous les petits virages serrés et la bonne vieille godille.

Vérifiez également la forme et la largeur du talon. Plus il est marqué et large, plus il tiendra à grande vitesse. Plus il est fin, biseauté ou à queue d’hirondelle, plus il facilite les enchainements de petits virages. Même chose pour les spatules : plus elles sont larges et plus elles portent en poudreuse et tiennent en grand courbes. Plus elles sont fines, et plus elles vous facilitent les enchainements de petits virages.

Enfin, prenez le temps de détailler la construction et la composition d’un ski, ses différentes couches / strates, le type d’essence de bois utilisée (souplesse / rigidité), ses renforts en fibre de verre ou fibre de carbone (confort ou tonus) qui forment le véritable ADN du ski.
Quelle est son degré de rigidité en torsion, son flex ?
A-t-il des chants droits pour la pente raide ?
Des chants ABS pour absorber les vibrations en neige béton ?
Autant d’informations supplémentaires qui s’ajoutent au facteur poids et sont déterminants sur les qualités du ski, sa durabilité et les qualités qu’il apportera à vos descentes :-)
Enfin, pensez à vérifier le type de fabrication et l’origine de votre ski. Est il fabriqué à la main en Italie (Skitrab), en Autriche (Atomic, Fischer, Kastle), en Europe (Dynastar, Elan, Scott), ou en Asie (K2)

N’hésitez pas à nous contacter par e-mail lorsque vous hésitez encore entre 2 ou 3 skis de rando différents. Nous essayerons de vous éclairer sur les subtilités de construction entre ces modèles afin de vous conseiller au mieux sur le choix de votre ski idéal.

Les testeurs de Montania : Cédric, Niels, Manu et Fabien
Les conseillers, testeurs de Montania pour vous aider à choisir un ski de randonnée idéal : Cédric, Niels, Manu (sans casque, même pas peur) et Fabien

Merci de votre lecture.

Retrouvez un grand choix de ski de randonnée en vente dans notre magasin spécialisé ski de rando (expert en Savoie depuis 15 ans) Montania Sport de Chambéry et sur notre boutique en ligne à la rubrique Ski de rando ou en suivant le lien direct ici :
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A bientôt :-)
Cédric

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